103『ビデオ 中編』2/3

師匠シリーズ。
「『ビデオ 中編』1/3」の続き
【霊感持ちの】シリーズ物総合スレ7【友人・知人】

926 :ビデオ 中編  ◆oJUBn2VTGE :2009/02/14(土) 23:35:25 ID:0JItplbL0
どうやら、昨日と一昨日の夜に見た幻と同じものだと感じた。
すぐに電話を取り出し、師匠の家に電話をすると当人が出た。
「今から寄るけどいいですか」と聞いてから自転車に跨る。
案外冷静だ。やっぱり、怖いことは昼間起こるに限る。
などと一人ごちても、ペダルをこぐ足が速くなるのは止められない。

師匠のアパートの前に自転車を停め、部屋に上げてもらう。
かくかくでしかじかと、この部屋でビデオを見てから体験した出来事を早口で説明した。
じっと聞いていた師匠は、こちらの説明が一段落ついたのを見計らって、いきなり顔を近づけてきた。
そして頭を抱えるようにして、俺の左目を指で開いて覗き込む。続いて右目。
しばらくしげしげと俺の目を見ていたが、ようやく離すと、「なんともないと思うがな」と首を捻った。
「それに、そんな噂聞いたことがないな。サトウイチロウの死体を片付けたら、呪われるってか。
 稲川淳二の十八番に、北海道の花嫁って話があるけど、あれも同じ死体が何度も現れる話だな。
 でも、決定的に違う部分がある。
 花嫁の死体が蘇る謎の正体は、まあ、言わば人間心理の闇にあるわけだが、その死自体にはなんの疑問もない。
 しかし、噂が本当ならサトウイチロウは、誰も生きて動いているところを見ていないのだから、
 吉田さんが言った通り、最初から最後まで死者だ。
 はたしてそいつは、生きている者が死んだあとに残した骸なのか、
 それとも、最初から死体としてこの世に現れたのか……」
師匠は腕組みをして、ぼそぼそと呟く。
なんだかズレている気がする。気にする場所が。
「ビデオを見てからなんですよ。変なことが起こり始めたのは。
 サトウイチロウの呪いの噂は、ビデオに映っていた駅の周辺に広がっているんです。
 それでもってそのビデオは、お寺から手に入れた呪いのビデオなんですよ」
捲くし立てる俺へ、師匠は冷静に「呪いのビデオだなんて、オッサンは言ってないよ」と突っ込む。


928 :ビデオ 中編  ◆oJUBn2VTGE :2009/02/14(土) 23:38:20 ID:0JItplbL0
「とにかく、俺たちは見てるんです。誰も気づいていない、飛び込みの瞬間を。もしあれが……」
サトウイチロウなら、という言葉を辛うじて飲み込んだ。
「そうか、僕たちは見ていることになるな。誰も見ていないはずの生ける死者を」
師匠は面白そうに頷いた。けれどすぐにため息をつく。
「でも、ビデオに映っている人物と、サトウイチロウの噂を重ねるのは突飛に過ぎるな。
 ただの自殺の瞬間のビデオかも知れない」
「だったらどうして、二十万も供養料を払うんです」
「知らないよ。それはまだわからない」
俺は実際に怖い目に、と喚きかけて師匠に止められる。
「そこだ。おまえが体験した光の幻は、今のところただの幻だ。幻影。幻覚。
 そんなにビビることはないんじゃないか」
ビビッてると思われるのは癪だった。でも事実だ。俺は座り込んでむっつりと黙った。
師匠はやれやれと手を振って、「そんなにむくれるな」と言った。
「気になるなら、調べてみるといい。電車に飛び込んで死んだ身元不明の人間は、行旅死亡人として扱われる」
「え?なんですって」
「こうりょ・しぼうにん」
師匠がチラシの裏に漢字を書いてくれる。行旅死亡人。あまり聞きなじみの無い言葉だ。
「ようするに、行き倒れとか、見知らぬ土地で自殺した人間なんかを指す、身元不明者のことだ。
 まあ、大抵はホームレスだな。
 行旅死亡人は、その死体が発見された場所の自治体の管轄になり、
 荼毘に付された後は、もよりのお寺に遺骨を保管されて、遺留品は自治体で保管する。
 その時に役所の掲示板に公示されるけど、発見時の詳細は官報にも掲載される。引き取り手を捜すためだ」
どこで得た知識なのか知らないが、師匠は人間の死に絡むことにはやけに詳しい。


930 :ビデオ 中編  ◆oJUBn2VTGE :2009/02/14(土) 23:41:24 ID:0JItplbL0
「図書館には、古い官報も置いてあるだろう」
俺は師匠に礼を言って家を出た。もちろん図書館に向かうためだ。

大学の図書館へ行ってみたのだが、あまり古い官報は置いてないという。
仕方ないので、自転車を駆って公立の図書館まで足を伸ばした。
さっそく司書に聞いてみると、抜けは多少あるものの、大正時代からこっちの官報を保管しているという。
喜んで閲覧を希望したが、案内された書庫の膨大な官報の数に早くもうんざりした。
とりあえず、直近の官報から順番に紐解いていく。
『号外』の『公告』、『諸事項』、『地方公共団体』、『行旅死亡人関係』。
最初はどこに載っているのか分からず手間取ったが、慣れてくると毎号毎号で大体載っているページがつかめた。
パラパラと捲っていく。
『本籍・住所・氏名不詳、年齢25歳〜40歳位の女性、身長155cm、体格中肉、頭髪茶髪、所持金品はネックレス1本。
 上記の者は、平成○年○月○日○時○分○○河川敷で発見されたものである。
 死因は溺死。身元不明につき遺体は検視のうえ火葬に付し、遺骨は保管しています。
 心当たりの方は当市福祉事務所まで申し出てください。平成○年○月○日 ○○県 ○○市長』
こんなことが延々と書いてある。
あたりまえのことだが、全国の自治体から情報が寄せられている。
ビデオで見た前原駅は前原町にあるから、
膨大な数の行旅死亡人情報の中から、前原町長名のものを探さないといけない。

初めて見る官報の物珍しさにたびだび脱線しながらも、めくり続けること数時間。
結局サトウイチロウのものはおろか、前原町のものすら一つも見つからなかった。平和でなによりで。
何か別の探し方を考えたほうがいいような気がしたが、「あと少し」と諦め悪くも俺は、官報のおかわりに踏み切った。


931 :ビデオ 中編  ◆oJUBn2VTGE :2009/02/14(土) 23:45:53 ID:0JItplbL0
そして閉館時間ギリギリになって、ようやく前原町の文字を発見した。
『本籍・住所・氏名不詳、年齢20歳から40歳の男性、身長160から170センチ位、中肉、頭髪3センチ位の黒髪、
 灰色のコート、焦茶色のソフト帽、衛生用マスク、白色の手袋、灰色のスラックス、白色柄ブリーフ、
 所持品は簡易ライター・腕時計・「サトウイチロウ」と白インクで書かれた黒皮財布(現金450円)
 上記の者は、平成○年○月○日午後○時○分ごろ、
 前原駅構内において、下り特急電車が通過中にホームから飛び降りはねられ轢死する。
 遺体は身元不明のため火葬に付し、遺骨は保管してあります。
 心当たりの方は当町役場福祉課まで申し出てください。平成○年○月○日 ○○県 前原町長』
来た。
サトウイチロウだ。
俺は興奮して、ブルブルと震えながらメモを取った。本当に見つかるとは思わなかった。
前原町。日時は五年前だ。身元不明。ホームから飛び降り、轢死。
ビデオの中に映っている事件だ。
そして、『サトウイチロウ』の文字が書かれた財布。繋がる。繋がってしまう。
俺は思わず腰を引き、椅子が床を擦る音にドキッとする。周囲には誰もいない。やけに静かだ。
閉館時間になった平日の図書館。暗い窓の外には、痩せた木が腕のように枝葉を伸ばしている。
追われるように身支度をして外に出た。
なんだか足元がふわふわとして、現実感がないような夜だった。

次の日は最後の平日金曜日だったが、俺は大学の講義を朝からサボり図書館へ足を向けた。
昨日の夜は、師匠に電話でサトウイチロウの記事があったことを伝えただけで、家に帰るとすぐに寝てしまっていた。


933 :ビデオ 中編  ◆oJUBn2VTGE :2009/02/14(土) 23:51:05 ID:0JItplbL0
一件ではだめだ。偶然の域を出ない。何度も死ぬからこそ、この世のものならざる怪現象なのだ。
財布にサトウイチロウの名前が書いてあった、という部分が吉田さんの回想と一致するのは、
逆に出来すぎな気がして、引っ掛かりを覚えもした。
何度も死ぬ男という噂が昔からあったとしても、
それが、五年前の前原駅の事件の固有名詞とくっついただけなのかも知れない。
人間の記憶は曖昧だ。

外は太陽が眩しく、街路樹の下を颯爽と自転車で駆け抜けると、身体の中から爽やかな気持ちになってくる。
そういえば、昨日の夜は変な幻を見なかったな。
そんなことを思いながら、朝の図書館のドアをくぐる。
昨日の司書がいたので挨拶をすると、「大学のレポート?」と話しかけられた。
「ええ、まあ」と適当に相槌を打って閲覧室に向かう。
朝から図書館に詰めようっていうんだから、真面目な学生に見えたのかも知れない。
いや、ある意味十分に真面目なのだが。
官報を机に大量に積んでから、昨日の続きから捲っていく。
住之江区。静岡市。福岡市博多区。仙台市青葉区。葛飾区。江東区。神戸市北区……あいかわらず都市部が目立つ。
あたりまえのことだが、人口が多いと、それに比例して身元不明死体も多くなるのだろう。
いや、ホームレスの発生率を考えると、単なる人口比例以上に多くなるに違いない。
その中で、都市部から離れている前原駅の、沿線の自治体名を見つけ出すのは、案外難しい作業だ。
念のためにそのあたりの地図を横に置いているが、それを確かめる機会すらなかなか巡ってこなかった。

三十分ほど経って、ようやく高遠町の名前を見つける。前原駅の西隣、高遠駅のある町だ。
だが、行旅死亡人は女性で、死因も縊死だった。がっかりして、若干ページを捲る速度も鈍った。
しかし、よくもこれだけ毎日毎日、身元不明の死体が上がっているものだ。


937 :ビデオ 中編  ◆oJUBn2VTGE :2009/02/14(土) 23:55:54 ID:0JItplbL0
発見までに時間が経ち骨になってしまっているようなものは、死因も不明だが、死にたてのものは縊死、つまり首吊りが多い。
あとは溺死。河川で浮かんでいるものなどがそうだろう。それから、冬には凍死も目立つ。
電車による轢死体、それもホームでとなると、ケースとしては少ない。
たまにあっても全然離れた場所だったし、
ほとんどの場合遺留品がはっきりしているので、全くの別件だとすぐに分かってしまう。
イライラしながら、黙々と薄い紙を捲り続ける。
それでも、今日は脱線もしないし、見るべき箇所のコツを掴み始めると、思ったより早く消化出来る。

そして、ついにそれを見つけた。
高遠町のものだ。
『本籍・住所・氏名不詳の男性、年齢20〜40歳位、身長165〜170cm位、中肉、黒の短髪、灰色のコート、
 中折れ帽、白マスク、白手袋、灰色のズボン、白ブリーフ、所持品ライター・腕時計・黒皮財布(現金450円)
 上記の者は、昭和○年○月○日午後○時○分、
 高遠駅構内において、特急電車が通過中にホームから飛び降りはねられて轢死。
 遺体は火葬に付し、遺骨は保管してあります。心当たりの方は当町役場福祉課まで申し出てください。』
……どうなのか。
格好はほぼ同じだ。コートに帽子にマスクに手袋。しかし、肝心のサトウイチロウの名前がない。
財布の450円といい、間違いないと思うのだが、スカッとしない。イライラする。
そんな細かい数字出すくらいなら、サトウイチロウの名前出せよと思う。
それとも、財布にそんな文字が書かれていなかったのだろうか。
もやもやした気分のまま、それを持参したノートに写し取り、官報捲りを続行する。

やがて小腹も空き、昼食を取ろうかと思い始めたころ、あるページで手が止まった。
『本籍・住所・氏名不詳(財布にサトウイチロウの名前あり) 中略  東高尾村長』
来た。同じだ。サトウイチロウ。
また死んでる。状況も轢死。マスクに帽子、手袋、コート。同じ沿線。間違いない。







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posted by 巨匠 | Comment(0) | 師匠シリーズ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする


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