059『田舎 中編』4/5

師匠シリーズ。
「『田舎 中編』3/5」の続き
死ぬ程洒落にならない怖い話を集めてみない?173

375 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:33:41 ID:pA3eqjtb0
犬神の伝説が息づいているのは、農村地帯がほとんどなのだそうだ。
人と人との関わりが深く濃密な狭い共同体の中で、なにか理不尽な災いが起こった場合、
それを誰か特定の人間のせいにしてしまうのは、日本の古い社会構造の歯車の一つなのだろう。
それが差別階級を生む要因にもなっている。
ところが師匠は、この犬神筋については、いわゆる被差別部落民とは少し意味合いが違うと言う。
「犬神筋は、裕福な家と相場が決まっている。
 それも、農村に商品経済、貨幣経済が浸透しはじめたころに生まれた、新興地主がほとんだ。
 土地を持つこと、そして畑を耕すことがすべてだった農村の中に、
 土地を貸し、貨幣を貸し、商品作物を流通させることで、魔法のように豊かになっていく家が出現する。
 そして、このパラダイムシフトを理解できない人々は思う。
 “あの家が金持ちになったのは、犬神を使っているからだ”と。
 我々の土地を、財を、貪欲に欲しがり、犬神を使役してそれらを搾取しているのだと。
 金がないのも、土地がないのも、腹を下したのも、怪我をしたのも、全部犬神筋のせいだ、と言うんだ。
 そう信じることで、共同体として、なんらかのバランスを保とうとしているのかも知れない。
 気がふれるということを、昔の人は狐がついたとか、犬がついたとか言うだろう?」
師匠はそう続けながら、指を頭のあたりで回す。
「これは犬神に限らず、狐憑きも蛇神筋も猿神筋も同じだ。
 気がふれたフリをするのはとても簡単で、しかも何が憑いているのかを容易に表現できるからだ。
 狐なら狐の真似を、犬なら犬の真似をすればいい。
 そうすれば、憑き物筋という家が存在し、それが他に害を成しているということを、
 搾取されている人々の間で再確認することができる」


382 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:43:28 ID:pA3eqjtb0
ようするに『やらせ』なのだ、というように俺には聞こえた。
犬神はなにかおどろおどろしい存在なのではなく、いや、それ自体が人の心の闇を秘めているにせよ、
農村における具体的な不満解消のシステムの一つに過ぎないのだと。そう聞こえたのだった。
しかし、師匠はふいに押し黙る。
俺はその沈黙の中で、前日にあの四つ辻で京介さんが倒れたシーンと、そのあとに襲われた悪寒が脳裏をかすめ、
ジワジワと気分が悪くなっていった。
「犬神の作り方として伝えられる記録に、こんなものがある。
 まず、犬を土中に埋め、首だけを出して飢えさせる。
 そして、飢えが極限にきたところで、餌を鼻先に置き、
 犬がそれにかぶりつこうと首を伸ばした瞬間に、その首を鉈で刎ねる。
 “念”の篭ったその首を箱に納めて術を掛け、犬神とする。
 その時、残された胴体は道に埋めたままとし、その上を踏みつけられることで、
 犬の“念”は継続し、また強固なものになっていく。
 その道が人の行き来の多い、四つ辻であればなお理想的とされる」
「うっ」
思わず吐き気がして口を押さえた。
嫌な予感が頭の中でパチパチと音を立てているような気がした。


383 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:44:45 ID:pA3eqjtb0
ユキオが原付に乗ってやって来たのは、朝の10時過ぎだった。
「おー、リュウ。お出迎えとは珍しいにゃあ」
そう言いながら、軒先に座っているリュウの頭を撫でた。
俺も朝方、飯を食べにノソノソと犬小屋から這い出てきたリュウの顔をじっくりと観察したが、
記憶のヴェールは、自信ないけどリュウらしい、という程度にしか真実に近寄らせてくれなかった。
「じゃあさっそく行こう」
ユキオが原付で先導し、俺たちは師匠の運転で伯父に借りた車に乗ってついていった。
最初京介さんが運転席に乗ろうとすると、
師匠が「初心者マークは大人しく後ろに乗ってろ」というようなことを言って、
「そっちも大した腕じゃないくせに」と言い返され、険悪なムードになりかけたことを言い添えておく。
ユキオの『先生』は、本当に学校の先生だったらしい。ユキオは小学校の頃に教わったことがあるそうだ。
定年になり子供たちが独り立ちすると、山奥に土地を買って住まいを構えて、奥さんと二人で暮らしているとのことだった。
「こんな田舎で公務員なんてやってると、デントーってのを守る義務から逃げれんがよ」
出掛けにユキオはそう言ったが、神楽を習っていること自体はまんざら嫌でもない様子だった。
「先生はちょっと気難しいき、変なこと言うても、気ぃ悪うせんとって下さい」
俺は幼い頃に見た、白装束の太夫さんの神秘的な横顔を姿を思い浮かべた。
車は一度国道に出てから川沿いを走り、再び山側へ折れるとそこからは延々と山道を上って行った。
道は悪く、割れた岩のかけらのようなものが、アスファルトの上のそこかしこに転がっている。


386 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:46:28 ID:pA3eqjtb0
「これって落石じゃないのか」と師匠はぶつぶつ言いながらも、慎重に石を避けていく。
昨日より幾分日差しは穏やかで、車の窓を開けると風が入ってちょうどいい涼しさだ。
山の斜面に蛇の黒い胴体を見た気がして身を乗り出した時、後部座席のCoCoさんがふいに口を開いた。
「バイクから、離れない方がいい」
さっきまで隣の京介さんを意味なくくすぐって騒いでいたのに、一変して真剣な響きの声だったので、
思わず前方に視線をうつす。
ユキオを見失いそうになっているのかと思ったが、適度な距離を保ったまま車はついていけている。
どういう意味だったのだろうと、CoCoさんの方を振り返ろうとした時、不思議なことが起こった。
ユキオの原付が加速した様子もないのに、スルスルと先へ先へと遠ざかって行くのだ。
坂道でこっちの車の速度が落ちたのかと一瞬思ったが、そうではない。速度メーターは同じ位置を指したままだ。
何が起こっているのか理解できないうちに車は原付から離され、
ユキオの白いヘルメットはこちらを振り向きもしないで、曲がりくねる山道の奥へと消えて行こうとしていた。
「アクセル」
京介さんが鋭く言ったが、師匠は「踏んでる」とだけ答えて、真剣に正面を見据えている。
こちらが遅くなったわけでも、原付が早くなったわけでもない。俺の目には、道が伸びていっているように見えた。
周囲を見回すが、同じような山中の景色が繰り返されるだけで、一体どこが『歪んで』いるのかわからない。


387 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:48:17 ID:pA3eqjtb0
そうしているうちに完全にユキオの原付を見失った。道は一本道だ。追いつくまではこのまま進むしかない。
師匠は一度ギアを落としたが、回転音が派手になるだけで効果がない。
「まずいなあ」ギアを戻しながら呟く。
「これって、なんの祟り?」
師匠の軽い調子に、京介さんは「知らない」と突き放す。
俺は今起きていることを信じられずに、ひたすら目をキョロキョロさせていた。
まだ午前中の早い時間帯だ。すべてが冗談のように思える。
「実にまずい」
前方に目を向けると、道がますます狭くなっているような気がした。
カーブもきつくなっていて、フロントガラスの向こう側の景色は、いちめんに屹立する木、木、木。
緑色と山の黒い地肌が、壁となって迫ってくるかのようだ。
ギリギリ二車線の幅が、今は完全に一車線になっている。ガードレールも消えさってしまった。
右側は渓谷だ。転落したらまず命はない。
反応を見る限り、俺が見ているものを他の3人も見ているのは間違いない。
集団幻覚?
そんな言葉が頭をよぎる。しかし、車のアクセルの効果まで、そんなものに束縛されてしまうのだろうか。
「なあ」と師匠がCoCoさんに呼びかけた。
「これって、夢じゃない?」
CoCoさんは首を横に振る。師匠は少し経ってから頷く。
奇妙なやりとりだ。


388 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:49:08 ID:pA3eqjtb0
「なにか他に異変が起きてくれれば、ヒントになるんだけどな。
 たとえば木の枝に、人間がつりさがっているとか……」
囁くような師匠の口調に、思わず身を竦める。
本当に周囲の山林のなかに、そんな不気味な光景が現れるような気がして、チリチリとうなじの毛が逆立つ。
前へ伸びる道と後ろへ伸びる道。
その両端が、曲がりくねる山のどこかで繋がっているようなイメージが頭を掠め、ゾクリとした。
師匠は迫ってくる鋭いカーブに際どくハンドルを切り続けている。まるで止まることを畏れているようだった。
異変、異変。
そんなフレーズが頭の中で繰り返されていると、視線の中に見覚えのあるものがチラッと映った気がした。
山の斜面に目を凝らすが、あっと言う間に通り過ぎる。
少しして前方にもう一度同じものが現れた。それを見た瞬間俺は叫んだ。
「蛇が!」
師匠が素晴らしい反応でブレーキを掛ける。
車はカーブする斜面に半ば擦りそうになりがら止まった。
京介さんが後部座席のドアを開けて飛び降りる。
そして、すぐさま木の根っこをよじ登り、山肌に横たわった黒い蛇の姿をとらえた。
俺たちも車から降りて近づく。
見ると、その黒い頭には長い釘が深々と突き通っている。
頭から顎まで貫かれて地面に縫い付けられ、蛇は死んでいた。
丈の短い草の中にのたうつその体が、地下水のように湧き出たどす黒い血のように見える。


390 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:50:04 ID:pA3eqjtb0
京介さんが右手の指を絡ませ、その釘を抜いた。
その瞬間、上空から。上空からとしか言いようがない場所から、耳をつんざく様な悲鳴が聞こえた。
男とも女とも、そして人とも獣ともつかない声だった。
しかし次の瞬間、説明しがたい感覚なのであるが、一瞬にしてそれが幻聴だとわかったのだった。
そしてなにか、目の前の光景が今にもペロリと裏返りそうな、そんな不気味な予感に襲われる。
ざわざわと木の枝が鳴って、俺は足を棒のように固まらせていた。

「車に戻れ」という師匠の声に我に返ると、逃げ込むように助手席に飛び乗った。
シートベルトをする暇もなく車は急発進する。
そして次のカーブを曲がるや否や、ユキオの原付が目の前に現れた。
遠ざかって行く前となにも変わらない様子で山道を走り、白いヘルメットがゴトゴトと揺れている。
道もいつの間にか元の幅に戻り、ガードレールも所々へこみながらもちゃんと両側にある。
俺は言葉を失って、首をゆるゆると振る。
まるでさっきまで緑色の迷宮に閉じ込められていた間、時間がまったく経過していなかったかのように、
すべてはすっきりと繋がっていた。
今まで心霊体験の類を数知れず味わってきた俺にも、まるで白昼夢のような出来事に呆然とせざるをえなかった。
「やってくれたな」
師匠が深く息を吐いて、背もたれに体を預けた。
「今のが人間の仕業とは」
言葉の端から、ゆらゆらと青白い炎が立つような声だった。


392 :田舎 中編  ◆oJUBn2VTGE :2007/08/23(木) 01:51:25 ID:pA3eqjtb0
京介さんの方を見ると、さっきの蛇に打ち込まれていた釘を手にしている。
「持っていろ」
そう師匠が言ったとたん、京介さんは窓からそれを投げ捨てた。
「おい」
怒るというより、溜息をつくような調子で師匠が咎める。
京介さんは、「よけいな物がよけいな物を招くんだよ」と言って横を向いた。
師匠は恨めしそうにバックミラー越しに睨んでいる。
前を行くユキオがハンドルから片手を離し、山側を指さした。
もうすぐ目的地だ。ということらしい。

まもなく俺たちは、山の中にぽつんと立つ一軒家に辿り着いた。
伯父の家によく似た造りの日本家屋だ。広い庭に鶏を飼っている。
ユキオがヘルメットを脱ぎながら、「せんせー」と家に向かって声をかけ、俺は後ろから近づいてその耳元に囁いた。
「なあ、さっき俺たちの車を見失わなかったか」
「いや」
ユキオは怪訝そうに首を振る。
そうだろうとは思った。おそらくあれは、俺たちの霊感に反応したのだろう。
ユキオには何事もない山道にすぎなかったはずだ。
だが、俺たちが狙われたのは明らかだった。なにか警告じみた悪意を感じたからだ。
それは、京介さんが足から血を流した、あの四つ辻で感じたものと同質のものだった。
俺は師匠の顔を見たが、首を横に振るだけだった。
なりゆきにまかせよう、と言うように。







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posted by 巨匠 | Comment(0) | 師匠シリーズ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする


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